Las advertencias sobre un arma hipersónica rusa de la que Estados Unidos no puede defenderse pueden haber hecho que corrieras al refugio antibombas la semana pasada. Pero, ¿qué es exactamente esta arma y cómo funciona?

El presidente ruso, Vladimir Putin, anunció por primera vez el arma hipersónica , llamada Avangard, en un discurso pronunciado en marzo. La semana pasada, fuentes de inteligencia estadounidenses dijeron a CNBC que el arma había sido probada con éxito varias veces y que podría estar operativa para 2020 .

Los rusos han publicado pocos detalles concretos sobre el arma, pero según la información disponible, parece que el arma es un llamado vehículo de deslizamiento hipersónico, dijo Thomas Juliano, profesor asistente de ingeniería aeroespacial en la Universidad de Notre Dame, que se especializa en hipersónico vuelo.

Putin ha afirmado que el vehículo es capaz de alcanzar velocidades de Mach 20 – o 20 veces la velocidad del sonido – y podría evadir actual de misiles de EE.UU. Defen s sistemas de e . Preocupantemente, el vehículo supuestamente puede llevar una ojiva nuclear, según las fuentes de inteligencia. [ 7 tecnologías que transformaron la guerra ]

En lugar de generar su propia potencia para alcanzar velocidades hipersónicas, el vehículo de planeo se sube a un misil balístico intercontinental (ICBM). Típicamente, estos cohetes vuelan al espacio en una trayectoria de arco antes de liberar ojivas cerca de la parte superior de la parábola, y estas ojivas vuelven a caer sobre el objetivo a velocidades hipersónicas bajo el poder de la gravedad.

Sin embargo, en lugar de volver a caer a la Tierra, Avangard vuelve a entrar en la atmósfera en un ángulo y su forma aerodinámica genera una sustentación que le permite deslizarse a velocidades hipersónicas, dice Juliano, lo que le permite viajar más lejos y maniobrar a medida que desciende.

Hyper engineering
El vehículo parece seguir un diseño conocido como ” waverider “, dijo Juliano. Los Waveriders son aviones hipersónicos que tienen fuselajes en forma de cuña diseñados especialmente para generar sustentación surfeando en la onda de choque generada cuando su propia aeronave perfora el aire a gran velocidad.

Esto es importante en altitudes más altas, donde la densidad del aire es baja, lo que dificulta la generación de sustentación con diseños de alas convencionales. Y como no necesita alas grandes, el vehículo es más aerodinámico y el arrastre reducido le permite mantener su velocidad a una distancia mucho mayor, dijo Juliano.

Construir un vehículo que pueda tolerar las velocidades hipersónicas y las temperaturas que generan no es tarea fácil, dijo Juliano. Pero el diseño que los rusos han optado evita uno de los mayores desafíos: la propulsión. [ Fotos: El avión hipersónico podría volar 10 veces la velocidad del sonido ]

“Diseñar un sistema de propulsión exitoso a Mach 10 o superior es extraordinariamente desafiante”, dijo. “Al colocar el planeador sobre un ICBM, evita la necesidad de diseñar un motor de respiración de aire hipersónico exitoso”.

Sin embargo, controlar un vehículo a velocidades tan altas sigue siendo increíblemente complicado. Los rusos afirman que Avangard es altamente maniobrable, y en base al video generado por computadora incluido en la dirección de Putin, parece tener varios faldones similares a los aerofoils utilizados por los aviones para cambiar dirección.

Ajustar los perfiles aerodinámicos a velocidades hipersónicas no es una tarea trivial, porque la onda de choque puede tener interacciones complejas con el aire que fluye sobre las superficies del vehículo, lo que resulta en un comportamiento “no lineal”, dijo Juliano.

Eso significa que los pequeños ajustes pueden tener impactos descomunales, lo que hace que sea muy difícil calcular cuánto mover un flap o un perfil aerodinámico. “Tiene que ser preciso, tiene que operar rápidamente y es un entorno mucho más difícil de predecir”, dijo.

No obstante, Juliano cree que las afirmaciones rusas son creíbles, ya que la tecnología ha estado en desarrollo durante algún tiempo. Estados Unidos probó su propia versión, denominada Hypersonic Technology Vehicle 2, en 2010 y 2011, pero ambos vuelos fueron fracasos. Y China también tiene un sistema experimental, cuyo nombre en código es DF-ZF.

¿Para qué sirve?
Los esfuerzos rusos para desarrollar vehículos de deslizamiento hipersónico apuntan explícitamente a evadir los sistemas de defensa antimisiles estadounidenses, dijo Pavel Podvig, un analista independiente especializado en el arsenal nuclear de Rusia. [ ¿Podrían los Estados Unidos Detener las Armas Nucleares? ]

Las defensas actuales de EE. UU. Están diseñadas para eliminar las ojivas convencionales de los ICBM en trayectorias balísticas predecibles mientras aún están en el espacio; Estas defensas no son adecuadas para interceptar las armas que entran en un deslizamiento de alta velocidad en la atmósfera, dijo Podvig. Y a diferencia de las ojivas tradicionales, los vehículos serán capaces de maniobrar alrededor de las defensas.

Pero Podvig dijo que no está claro si las armas realmente proporcionan capacidades militares adicionales útiles. “Ha sido descrito como un arma en busca de una misión”, dijo a Live Science. “Mi opinión es que realmente no necesitas este tipo de capacidad. Realmente no cambia mucho en términos de capacidad para alcanzar objetivos”.

Podvig señaló que el ICBM que llevó el Avangard durante las pruebas, el SS-19, normalmente lleva seis ojivas convencionales. Si el objetivo es contrarrestar los sistemas de defensa de misiles, sería igual de fácil abrumarlos con una mayor cantidad de ojivas estándar, dijo.

Pero tales armas podrían generar incertidumbre peligrosa, dijo Podvig, porque no están cubiertas por tratados de control de armamentos como New START, que requieren que los países denuncien el número, tipo y ubicación de armas con capacidad nuclear como ICBM. Además, las capacidades y usos potenciales de los planeadores hipersónicos aún no están claros.

“Estos sistemas aumentan los riesgos de error de cálculo”, dijo Podvig, “y no está claro si podemos enfrentar esos riesgos”.

En un esfuerzo por reducir parte de esa incertidumbre, el Pentágono, según los informes, está considerando detectar sensores espaciales para detectar armas hipersónicas, según Space News . El enfoque requeriría una costosa constelación de satélites, pero sería mejor para detectar armas que se deslizan en la atmósfera superior y también podría ver más allá de los sistemas terrestres limitados por el horizonte.

Podvig dice que un sistema de este tipo diseñado adecuadamente debería ser capaz de detectar armas hipersónicas en vuelo, pero no está claro que esto haría más fácil interceptar vehículos tan rápidos y maniobrables.

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