La red bitcoin podría usar el 0,5 por ciento del consumo mundial de energía para fines de este año, y pronto podría costar tanto extraer la criptomoneda que deja de ser rentable.

Estas cifras provienen de un nuevo comentario publicado hoy (16 de mayo) en la revista Joule. En él, Alex de Vries, economista financiero y especialista en blockchain, trabajó cuidadosamente en una serie de puntos de datos conocidos: el número de equipos de minería de bitcoin fabricados el año anterior, el consumo de energía de esos equipos y los costes energéticos mínimos de refrigeración. grandes instalaciones de computadoras compactas, entre otras, para llegar a un límite absoluto más bajo para el consumo de energía de la red Bitcoin en la actualidad: 2.55 gigawatts, o un poco menos que el consumo de energía de Irlanda.

A fines de 2018, De Vries calculó, basándose en datos sobre la producción minera de bitcoin en curso, que ese número podría aumentar a 7,67 gigawatts, o un poco menos que el consumo de energía de Austria. Y eso, dijo en un comunicado , representa aproximadamente el 0.5 por ciento del consumo de energía del mundo.

Este es un problema por varias razones, preocupaciones ambientales entre ellos. Pero De Vries demostró que representa un problema particular para los propios mineros bitcoin: pronto podría ser tan costoso extraer bitcoin que el proceso simplemente deja de ser rentable. [ Top 10 tecnologías ambientales emergentes ]

¿Por qué bitcoin absorbe toda esta energía? ? Para entender eso, debes saber un poco sobre cómo funciona la red bitcoin.

Bitcoin es una moneda digital de igual a igual. Eso significa que no hay una agencia central que registre a quién pertenece qué. En cambio, los usuarios de bitcoin dependen de un registro digital compartido y con sello de tiempo de sus transacciones. Y mantener ese registro compartido, añadiéndole un “bloque” cada 10 minutos, es el trabajo de un esfuerzo competitivo de miles de computadoras en todo el mundo. Esas computadoras colectivamente realizan quintillones de cálculos por segundo, cada “minería”, tratando de resolver un problema matemático que le dará el derecho de formar el siguiente bloque de la cadena. Y el ganador cada 10 minutos es recompensado con 12.5 bitcoins. Eso es más de $ 100,000 al tipo de cambio actual de la moneda.

Dados esos incentivos, los mineros bitcoin han llenado los almacenes con computadoras dedicadas a la minería. Esas computadoras, incluso las más eficientes, necesitan una gran cantidad de energía para funcionar. Ciertos detalles, como cuántas de estas computadoras realmente se fabrican por año, o qué trucos usan las diferentes operaciones mineras para mantenerlos frescos, son secretos de la industria. Pero De Vries trabajó alrededor de esa secretividad para encontrar los datos que necesitaba para su cálculo.

“[Este cálculo] marca la primera vez que se ha estimado la producción de bitcoin miner con la ayuda de los números de producción [del chip] corriente arriba”, escribió. “Dado el continuo secreto de los fabricantes de bitcoin miner, esto podría ser una valiosa adición al conjunto de herramientas para corroborar las tendencias en el consumo de electricidad de bitcoin “.

De Vries también señaló que cuando la minería de bitcoin se vuelve más costosa que rentable, eso no significa que todos los mineros de bitcoin se detendrán. Algunos mineros, señaló, podrían robar electricidad o descubrir formas de extraer el bitcoin sin costo personal. Por ejemplo, dijo, un investigador extrajo de $ 8,000 a $ 10,000 en bitcoins en una supercomputadora de la universidad , lo que le costó a la universidad unos $ 150,000. Otros mineros menos nefastos, escribió, podrían seguir extrayendo por razones como el anonimato o la ideología libertaria.

Aún así, de Vries escribió, el potencial de Bitcoin para volverse tan hambriento de energía que deja de ser rentable es una amenaza real para la red.

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