Los mejillones frente a la costa de Seattle dieron positivo a los opiáceos.

Sin embargo, estos mejillones nunca tuvieron la intención de terminar en la mesa de la cena. En cambio, se usaron específicamente para medir los niveles de contaminación en las aguas de Puget Sound, según un comunicado del 9 de mayo del Instituto Puget Sound (PSI) de la Universidad de Washington, Tacoma.

Los mejillones son filtros de alimentación; para comer, los mariscos constantemente tamizan el agua a su alrededor en su búsqueda de bacterias o algas microscópicas. Pero a medida que filtran los alimentos del agua, los mejillones también pueden absorber los productos químicos y contaminantes que flotan a su alrededor, informó Live Science en 2014 .

Debido a esto, los mejillones son buenos barómetros para los niveles de contaminación.

Los opiáceos.

Entonces, cada dos años, científicos del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington (WDFW, por sus siglas en inglés) trasplantan mejillones no contaminados, criados en aguas prístinas, a varios lugares en Puget Sound, según el comunicado. Luego, dos o tres meses después, los científicos analizan los tejidos del mejillón en busca de contaminantes.

Esta vez, los investigadores detectaron rastros de la oxicodona opioide en los mejillones de tres de las 18 localidades analizadas, según CBS News . Esta es la primera vez que se detectan los opiáceos en los mejillones de Puget Sound, dijo la declaración del PSI.

Los opiáceos probablemente provienen de plantas de tratamiento de aguas residuales, de acuerdo con la declaración; incluso las aguas residuales filtradas pueden contener trazas de contaminantes. Cuando los humanos ingieren opiáceos, las huellas del medicamento terminan en el inodoro, dijo CBS News. Por lo tanto, los rastros de opioides en el agua sugieren que mucha gente en el área está usando las drogas, Jennifer Lanksbury, bióloga de la WDFW, le dijo al afiliado de CBS Seattle, KIRO 7 .

Andy James, un investigador del PSI, señaló en la declaración que los niveles de opioides detectados en los mejillones eran miles de veces menores que una dosis terapéutica en humanos y que no se esperaría que afectaran a los mejillones, que no se descomponen la droga.

Sin embargo, es posible que los opiáceos puedan afectar a los peces, que se sabe que responden a las drogas, agregó James.

Los mejillones probados provienen de áreas altamente urbanizadas, lejos de los bancos de mariscos comerciales donde los mejillones se crían para la alimentación, según el PSI. “No querrás recolectar (y comer) mejillones de estas bahías urbanas”, dijo James.

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