El actual brote de ébola en la República Democrática del Congo se ha extendido a al menos 58 personas y ha matado a casi la mitad de esas personas, según una actualización de la Organización Mundial de la Salud(OMS) de hoy (23 de mayo ). Este es el noveno brote de ébola de la nación desde 1976, cuando se descubrió por primera vez el virus en un pueblo cercano al río Ébola.

Pero, ¿qué pasaría si los científicos pudieran predecir los brotes de Ébola y detenerlos antes de que comenzaran?

Esa es la meta de un grupo de investigadores, que esperan predecir los brotes de Ébola antes de que comiencen por rastrear los patrones de migración de uno de los principales huéspedes de la enfermedad: los murciélagos. Los investigadores detallaron su trabajo en un nuevo estudio , publicado ayer (22 de mayo) en la revista Scientific Reports. [ 5 cosas que debes saber sobre el Ébola ]

“Tradicionalmente, los científicos que estudian la [diseminación] de enfermedades como el Ébola han operado bajo el supuesto de que la enfermedad se mueve de manera uniforme”, dijo el coautor del estudio Paolo Bocchini, profesor de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Lehigh en Pensilvania. “En realidad, las enfermedades que se propagan por los hospedadores de los animales dependen de cómo migran esos hosts”.

Utilizando información satelital, junto con datos sobre tasas de infección, nacimientos y muertes en murciélagos, Bocchini y sus colegas investigadores han desarrollado un modelo que sigue los patrones migratorios de los mamíferos en África mientras buscan recursos en todo el continente.

Al “alimentar modelos” con esta información más datos sobre la disponibilidad de alimentos y refugio para los murciélagos, el modelo pudo “predecir con precisión focos de brotes correspondientes a la migración de murciélagos durante el brote de Ébola 2014”, dijo Bocchini a Live Science. (El brote de 2014 , que tuvo lugar en África occidental, se cobró más de 11,000 vidas).

En otras palabras, los investigadores usaron su modelo para hipotetizar retroactivamente dónde deberían haber ocurrido los brotes de Ebola en África en 2014, en base al mapeo del movimiento de los murciélagos. Y los modelos demostraron ser correctos: de hecho, los brotes ocurrieron en sus lugares predichos.

Por ejemplo, el modelo predijo retroactivamente un pico de murciélagos infectados con Ebola en 2014 en Meliandou, una aldea remota en Guinea. De hecho, cuando los investigadores analizaron los informes de Ébola en la aldea durante el mismo período de tiempo, encontraron que su pico predicho coincidió con los meses en que comenzó el brote.

Ahora, “el objetivo es usar este modelo para predecir futuros brotes de Ébola”, dijo Bocchini. “Si sabe dónde el riesgo es más alto en un período de tiempo determinado, puede asignar recursos específicamente a esos puntos de acceso”. [ 10 enfermedades mortales que saltaban entre especies ]

Los recursos incluyen vacunas, campañas de salud pública, incluso médicos, pero estos recursos son siempre limitados, agregó Bocchini.

Otros expertos coinciden en que dichos modelos predictivos podrían ser útiles, en particular junto con otros métodos de control de la enfermedad.

El “rastreo de contacto” o modelado que identifica y potencialmente trata a personas que han estado en contacto con individuos infectados, hasta ahora ha sido el sistema principal para el control del Ébola, dijo Cameron Browne, profesor asistente de matemáticas aplicadas en la Universidad de Louisiana en Lafayette , que no estuvo involucrado en el nuevo estudio. La investigación de Browne se centra en modelos matemáticos de enfermedades infecciosas.

“Definitivamente, la identificación de los posibles efectos de contagio del murciélago a los humanos es importante”, dijo Browne a Live Science. “Derrame” se refiere a la propagación de una enfermedad de una especie a otra; al rastrear los murciélagos infectados, el modelo del nuevo estudio ayuda a predecir las áreas donde es más probable que se produzcan derrames.

“Una vez que se identifica un punto de acceso público , sin embargo, todavía debe haber una estrategia de control”, dijo Browne. “En última instancia, la vigilancia a través del modelado será la clave para el control de enfermedades , ya sea que implique el rastreo de contactos o la identificación de animales que podrían causar un brote”.

Bocchini y sus colegas investigadores han recibido una subvención de los Institutos Nacionales de Salud para continuar su trabajo. Esperan que su modelo sea accesible para todos los países y tienen planes para “aplicar la tecnología a brotes futuros más recientes y potenciales”, dijo.

“Creemos que este método de modelado podría incluso aplicarse a otras enfermedades”, dijo Bochinni. “En las Américas, este modelo podría incluso predecir brotes de enfermedades como el Zika “, aunque se necesita mucha más investigación en ese frente.

Temas Médicos  :

Grafismo Pulmones humanos

EPOC: causas, síntomas y tratamiento

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar crónica que hace que la respiración sea cada vez más ...
Leer Más
Vacuna del ebola

Así es como los funcionarios de salud planean usar la vacuna contra el ébola en un nuevo brote de gripe

El brote de Ébola en la República Democrática del Congo (RDC) se está extendiendo, pero esta vez, hay una vacuna ...
Leer Más
Cocinando Bacon

Las celebridades están obsesionadas con la dieta Keto. Por qué no deberías ser.

La última locura de la dieta entre las celebridades promete la pérdida de peso sin sacrificar el tocino. La dieta ...
Leer Más
Vista microscopio

¿Qué es el virus Nipah? Brote en India mata al menos 10 personas.

Al menos 10 personas en la India han muerto a causa de un virus raro conocido como virus Nipah, según ...
Leer Más
Carne a la parrilla ventajas alimenticias

Las barbacoas de verano podría exponer su piel a productos químicos causantes de cáncer.

Las barbacoas de verano pueden exponerlo a sustancias químicas potencialmente cancerígenas de una manera sorprendente: los químicos pueden literalmente meterse ...
Leer Más
Crema solar sus ventajas

Las píldoras solares son falsas, advierte la FDA

No existe una píldora que lo proteja contra el sol, advirtió la Administración de Alimentos y Medicamentos en un comunicado ...
Leer Más

Misteriosa enfermedad golpea a un empleado de EE. UU. En China, haciendo comparaciones con Cuba ‘Sonic Attacks’

Un empleado del gobierno de Estados Unidos experimentó síntomas misteriosos luego de trabajar en un consulado estadounidense en China, en ...
Leer Más
recuperar sueño fin de semana perdido

¿Puedes recuperar el sueño perdido en el fin de semana?

No dormir lo suficiente puede ser perjudicial para su salud; muchos estudios incluso relacionan la falta de Z con mayores ...
Leer Más

Cómo los murciélagos podrían ayudar a los científicos a detener los brotes de Ébola antes de que comiencen

El actual brote de ébola en la República Democrática del Congo se ha extendido a al menos 58 personas y ...
Leer Más

El VIH puede permanecer latente en el cerebro. Esto es lo que eso significa.

Hace tiempo que se sabe que el virus VIH, que causa el SIDA, ataca y desactiva las células del sistema ...
Leer Más

La ropa tratada con un revestimiento de “pies calientes” podría evitar las garrapatas.

Los científicos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) creen que pueden luchar contra el ...
Leer Más

Cómo la dieta Keto ayuda a prevenir las convulsiones.

Mucho antes de que la dieta ceto se pusiera de moda, se usaba para tratar las convulsiones en personas con epilepsia. Pero la ...
Leer Más

¿Podría comer más mariscos ayudar a las parejas a concebir?

A las parejas les puede resultar más fácil concebir si tanto el hombre como la mujer comen mariscos con más ...
Leer Más

¿De dónde vino el virus mortal de Nipah? ¿Y qué otros brotes deberíamos esperar?

Las noticias sobre brotes de virus a menudo parecen surgir de la nada: un día, nadie sabe de un virus, ...
Leer Más

Test de mejillones de Seattle positivo para opiáceos.

Los mejillones frente a la costa de Seattle dieron positivo a los opiáceos. Sin embargo, estos mejillones nunca tuvieron la ...
Leer Más
celulas-T-en-accion

Ingeniería Inmune.

Las células T pueden arrastrarse, detectar cosas e incluso matar otras células. Son pequeños robots. Los doctores que miraban a Layla Richards ...
Leer Más
ADN

Adivinación genética.

Solución a las enfermedades de riesgo. Un día, los bebés recibirán boletas de calificaciones de ADN al nacer. Estos informes ofrecerán ...
Leer Más
Embrión artificial

Embriones Artificiales.

Embriones humanos sintéticos. En un avance que redefine cómo se puede crear la vida, los embriólogos que trabajan en la ...
Leer Más
cerebro-humano-2001985

Reversión de la parálisis.

Ensayos. El neurocientífico francés observaba a un mono macaco encorvado agresivamente en un extremo de una cinta de correr. Su equipo ...
Leer Más
Terapia genetica

Terapia génica 2.0

Línea de tiempo de terapia génica. Pero ahora, se han resuelto los rompecabezas cruciales y las terapias genéticas están a ...
Leer Más
Sueño de belleza

Puedes agradecer a estas células cerebrales por el ”Sueño de belleza” que tanto disfrutas.

Células cerebrales recientemente identificadas. Los investigadores informan sobre la presencia inesperada de un tipo de neurona en los cerebros de ...
Leer Más
Opioides

Encuentran que las prescripciones opioides tienen errores

Las ordenes escritas podrían contener errores. En un pequeño estudio de recetas de opiáceos en una farmacia ambulatoria de Johns ...
Leer Más
Cancer infantil

Fármaco “Enhancer” puede impulsar terapias para los cánceres cerebrales pediátricos.

Esperanza de ayudar a los mas pequeños. Los estudios de laboratorio sugieren que un medicamento experimental que ya se encuentra ...
Leer Más

Nueva técnica puede clonar miles de genes a la vez.

Genes revolucionarios. Científicos de Johns Hopkins, Rutgers, la Universidad de Trento en Italia y la Harvard Medical School informan que ...
Leer Más
Leucemia

Análisis que detecta ADN de tumores en personas con cáncer en etapa temprana.

Análisis que podría salvar millones de vidas. En un intento por detectar el cáncer temprano y de una manera no ...
Leer Más
Imagen nervio letal heredado

Un diagnostico temprano del nervio letal ayudaría a encontrar nuevos tratamientos.

Nervio letal heredado. Los médicos de Johns Hopkins informan el éxito en un pequeño estudio de una biopsia cutánea modificada ...
Leer Más
avances médicos

10 avances médicos que podemos esperar en 2022

Avances médicos para el  2022 1. Drones para distribuir medicamentos en áreas aisladas Con la tecnología mejorada, el tratamiento remoto ...
Leer Más