Mucho antes de que la dieta ceto se pusiera de moda, se usaba para tratar las convulsiones en personas con epilepsia. Pero la razón exacta de por qué esta dieta muy baja en carbohidratos ayuda con las convulsiones ha desconcertado a los investigadores durante décadas.

Ahora, un nuevo estudio en ratones sugiere que las bacterias intestinales pueden jugar un papel importante en los efectos anticonvulsivos de la dieta keto.

El estudio encontró que, en ratones, la dieta ceto altera las bacterias intestinales y que, si se eliminan las bacterias intestinales del animal, la dieta ya no protege contra las convulsiones.

Además, cuando los investigadores tomaron bacterias intestinales específicas que se encontraron en niveles más altos en ratones en la dieta ceto y luego trasplantaron estas bacterias en los intestinos de otros ratones, las nuevas bacterias los protegieron de las convulsiones, incluso sin la dieta ceto. [ 5 formas en que las bacterias intestinales afectan su salud ]

“Los hallazgos de nuestro estudio revelan que tratar a los ratones crónicamente con bacterias específicas enriquecidas con la dieta cetogénica los protegía de las convulsiones”, señaló la autora principal Elaine Hsiao, profesora asistente de biología integradora y fisiología de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA). ), le dijo a Live Science. (“Dieta cetogénica” es la abreviatura de “dieta cetogénica”). Sin embargo, Hsiao enfatizó que se necesitan más estudios antes de que los investigadores sepan si los hallazgos también se aplican a las personas.

Pero los estudios futuros podrían analizar si los tratamientos basados ​​en microbios, conocidos coloquialmente como probióticos , podrían ser efectivos para tratar las convulsiones en las personas, escribieron los investigadores en la edición del 24 de mayo de la revista. revista Cell .

La dieta cetogénica es una dieta alta en grasas y baja en carbohidratos que recientemente se hizo popular para la pérdida de peso. Pero la dieta se ha utilizado para tratar la epilepsia desde la década de 1920, según la Sociedad de Epilepsia , una organización benéfica en el Reino Unido. Aunque la mayoría de las personas con epilepsia controlan sus ataques con medicamentos antiepilépticos, a veces la dieta se receta a niños con epilepsia que no han respondido a varios medicamentos.

Durante la dieta, el cuerpo se ve obligado a usar grasas en lugar de carbohidratos (azúcares) como fuente de combustible. Cuando esto sucede, el cuerpo produce compuestos llamados cetonas , que las células pueden usar como energía.

Los investigadores han llegado a muchas teorías de por qué la dieta ceto ayuda a reducir las convulsiones, pero el mecanismo exacto sigue sin estar claro.

En el nuevo estudio, los investigadores utilizaron un modelo de epilepsia de ratón para investigar si las bacterias intestinales podrían desempeñar un papel en los efectos anticonvulsantes de la dieta.

Encontraron que los ratones que fueron alimentados con una dieta ceto tuvieron cambios sustanciales en sus bacterias intestinales después de aproximadamente cuatro días y que los ratones experimentaron menos convulsiones en comparación con los ratones alimentados con una dieta no ceto.

Cuando los investigadores examinaron el efecto de la dieta en ratones que no tenían ninguna bacteria intestinal -ya sea porque los ratones se criaron en un ambiente estéril, o porque fueron tratados con antibióticos- encontraron que la dieta ceto ya no está protegida contra las convulsiones . “Esto sugiere que la microbiota intestinal [bacterias] es necesaria para que la dieta reduzca eficazmente las convulsiones”, dijo la autora principal del estudio Christine Olson, estudiante de posgrado de UCLA en el laboratorio de Hsiao, en un comunicado .

El estudio también encontró que dos tipos de bacterias, llamadas Akkermansia muciniphila y Parabacteroides la dieta elevaba . Cuando estos dos tipos de bacterias se administraron en combinación con ratones que no tenían su propia bacteria intestinal, se restauró el efecto anticonvulsivo de la dieta ceto. Además, esta combinación de bacterias protegidas contra las convulsiones, incluso si los ratones fueron alimentados con una dieta nono-ceto.

Curiosamente, “si le diéramos a cualquiera de las especies [de bacterias] solo, la bacteria no protegería contra las convulsiones”, dijo Olson. “Esto sugiere que estas diferentes bacterias realizan una función única cuando están juntas”.

Además, el estudio encontró que las bacterias que fueron elevadas por la dieta ceto alteraron los niveles de sustancias bioquímicas en el intestino y en la sangre de manera que afectaron a los neurotransmisores en el cerebro.

El Dr. Luis Caicedo, un gastroenterólogo pediátrico y director del Programa de Trasplante de Microbiota Fecal en el Nicklaus Children’s Hospital en Miami, que no participó en el estudio, calificó la investigación como “muy emocionante”. “Abre la puerta para más investigaciones … y ciertamente le da más información sobre por qué esta dieta cetogénica funciona tan [bien]” para la epilepsia, dijo Caicedo.

La investigación futura primero tendrá que reproducir los resultados en más estudios en animales, dijo Caicedo a Live Science. Luego, para estudios en humanos, los investigadores pueden examinar los cambios en la microbiota intestinal después de que las personas comiencen la dieta ceto y ver si los humanos muestran cambios similares en sus bacterias intestinales, dijo.

Hsiao ha ayudado a lanzar una startup, llamada Bloom Science, que examinará las posibles aplicaciones clínicas de los hallazgos de su laboratorio.

https://www.youtube.com/watch?v=IgHagSHInwo

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