La fascinante historia detrás de una pila de huesos.

Un paleontólogo de Johns Hopkins y su equipo colaborativo de científicos informan que tienen pruebas claras de que la llegada de humanos y la posterior actividad humana a través de las islas del Caribe fueron probablemente las principales causas de la extinción de las especies de mamíferos nativos allí. La evidencia, dicen, destaca la necesidad de una intervención humana urgente para proteger a las especies de mamíferos nativos que todavía habitan en la región.

En un artículo publicado en la Revisión Anual de Ecología, Evolución y Sistemática, los investigadores describen una cronología que desarrollaron a partir de la recopilación de fechas fósiles establecidas reportadas en cientos de artículos ya publicados y revisados ​​por pares en una serie de publicaciones científicas. Los datos, dicen, muestran extinciones de mamíferos a tasas mucho más altas que ocurren después de la llegada de los humanos a varias islas en el Caribe.

El análisis del equipo encontró que “el momento de las extinciones indica que los humanos jugaron un papel en la desaparición de muchos de los mamíferos endémicos del Caribe”, dice Siobhan Cooke, Ph.D., profesor asistente de anatomía funcional y evolución en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

El equipo creó su cronología recopilando y analizando las fechas de extinción publicadas de los mamíferos del registro fósil y comparándolos con las primeras fechas de llegada de los humanos.

Cifras alucinantes.

Al entrelazar datos dispersos en varios cientos de artículos de revistas e informes de sitios arqueológicos, pudieron demostrar lo que creen que es evidencia de causa y efecto en la extinción de más del 60 por ciento de las casi 150 especies nativas de mamíferos. Múltiples oleadas de asentamientos humanos en el Caribe ocurrieron en los últimos seis a siete mil años. Las cuatro olas de asentamientos humanos se produjeron en los últimos 6.000 a 7.000 años, y se conocen como las más líticas, arcaicas, cerámicas y, las más recientes, europeas, que se han producido en los últimos 500 años.

Los autores mostraron que después de cada ola de llegada humana, las extinciones de mamíferos siguieron, presumiblemente causadas por la caza y la pérdida del hábitat de mamíferos nativos debido a la colonización y el desarrollo agrícola.

La última oleada de asentamientos humanos en el Caribe, la colonización europea, alteró gravemente el ecosistema nativo, dicen Cooke y su equipo, debido a la introducción de especies invasoras destructivas por parte de europeos, como hormigas, ratas, ratones, gatos, cabras, vacas, caballos y cerdos, muchos de los cuales establecieron poblaciones salvajes y expulsaron a los mamíferos nativos restantes de sus nichos ecológicos.

La introducción de especies invasoras junto con la transformación del paisaje mediante la tala de bosques para el cultivo de cultivos comerciales como caña de azúcar, algodón, café y arroz, causó “un gran estallido de extinciones” durante ese período, dice Cooke. Actualmente, la agricultura, la minería y el desarrollo urbano continúan alterando el ecosistema nativo.

Los mamíferos que sobrevivieron a estas olas de extinción son principalmente murciélagos e insectívoros, incluidas las musarañas, dice Cooke. Actualmente, 60 especies de murciélagos nativos permanecen en las islas, nueve de las cuales están en peligro de extinción, y solo otras 12 especies nativas de mamíferos sobreviven, ocho de las cuales están en peligro de extinción, incluida la hutia, un roedor grande, y el solenodonte, una musaraña como mamífero

“La situación actual es tan precaria que si una cueva se colapsa en un huracán, por ejemplo, una especie entera de murciélagos podría extinguirse”, dice Cooke. “En el futuro, está claro que tenemos que manejar estas especies amenazadas y en peligro con un enfoque práctico. Necesitan nuestra ayuda para sobrevivir “. Los murciélagos nativos son fundamentales para la sostenibilidad a largo plazo del ecosistema nativo, ya que polinizan las flores, distribuyen las semillas y controlan las poblaciones de insectos.

Entre mas ayuda mejor.

El equipo de Cooke ahora está trabajando para reunir un equipo interdisciplinario más grande para crear un plan de gestión de conservación intensiva que incorpore la experiencia de investigadores de conservación, biólogos, ecologistas, legisladores, educadores y expertos en manejo de tierras y vida silvestre para salvar a los mamíferos nativos del Caribe sobrevivientes . “Nuestro enfoque en este documento ha sido profundamente colaborativo con cada coautor que aporta su propia área de experiencia para tratar estos problemas difíciles”, dice Cooke. “Para salvar a esta comunidad de mamíferos, necesitamos una comunidad de personas que trabajen juntas”.

Liliana M. Dávalos, Universidad de Stony Brook, Stony Brook, Nueva York; Alexis M. Mychajliw, Universidad de Stanford y el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles; Samuel T. Turvey, Sociedad Zoológica de Londres, Londres, Reino Unido; y Nathan Upham, Universidad de Yale.

Este estudio fue financiado por subvenciones de la National Science Foundation, la Universidad de Stanford Interdisciplinary Graduate Fellowship, Royal Society University Research Fellowship, Explorers Fund Grant del Explorers Club y la Asociación Estadounidense de Antropólogos Físicos.

Temas Científicos :

Avances en la medicina

Al frente de la medicina regenerativa

Esta competencia temática del acelerador de Defensa y Seguridad (Accelerator) "medicina regenerativa en primera línea" está buscando propuestas para tecnologías ...
Leer Más
avances

Se identifica un punto dulce para el alivio del dolor

Los científicos han identificado por primera vez la región del cerebro responsable del "efecto placebo" en el alivio del dolor, ...
Leer Más
avances en la anatomía humana

Anatomia humana hombro y espalda

La cintura escapular se compone principalmente de la verdadera articulación del hombro (articulación glenohumeral) y la articulación entre el omóplato ...
Leer Más
Avances medicos

Celulas cancerigenas

A muchas personas les preocupa que las sustancias o las exposiciones en su entorno puedan causar cáncer. Como parte del ...
Leer Más
Avances científicos

Variacion genetica debido a la diaspora africana

Para comprender mejor el impacto de la diáspora africana en el Hemisferio Occidental sobre la diversidad genética, los científicos de ...
Leer Más
avances

Estudiantes de doctorado exploran el desarrollo de eosinofilos en enfermedades alergicas

Los científicos de Northwestern Medicine han demostrado que una citocina conocida por ser importante en la enfermedad alérgica llamada interleucina-33 ...
Leer Más
avances cancer de mama

Nuevo enfoque para tratar el cancer de mama agresivo

Durante décadas, el enfoque de tratamiento estándar para pacientes con cáncer de mama que requieren cirugía ha sido extirpar quirúrgicamente ...
Leer Más
avances

Nuevos medicamentos para desacelerar el proceso de envejecimiento

La empresa de biotecnología PureTech está avanzando hacia los ensayos clínicos en humanos con una nueva terapia que puede ralentizar ...
Leer Más
avances

Celulas nerviosas activas

Pensar, sentir, actuar: nuestro cerebro es el centro de control en la cabeza que dirige todo lo que hacemos. Una ...
Leer Más
avances

Nanomateriales de ingenieria que ofrecen tratamientos precisos para las enfermedades del corazon

Los científicos de Northwestern Medicine han demostrado un enfoque mejorado para usar nanomateriales para atacar las células inflamatorias involucradas en ...
Leer Más
avances

La comprension de los objetivos de las enzimas podria conducir a nuevas terapias contra el cancer

Los nuevos conocimientos sobre el mecanismo de complejos proteicos específicos en el cuerpo podrían ayudar en el desarrollo de mejores ...
Leer Más

Por qué los desechos radiactivos se están derritiendo en vidrio.

Los peligrosos residuos radiactivos quedaron atrapados dentro del vidrio sólido en la primera demostración de este tipo, según un comunicado ...
Leer Más
avances

Descubriendo el mecanismo del metabolismo

Uno de los hallazgos más provocativos del Proyecto del Genoma Humano fue el descubrimiento de una gran cantidad de genes ...
Leer Más
avances

Informacion sobre el proceso molecular clave que subyace a muchos canceres

En uno de los esfuerzos más grandes para construir un catálogo completo de vulnerabilidades genéticas en el cáncer, los investigadores ...
Leer Más
avances

Una solucion universal para la medicina regenerativa

El laboratorio de Stupp había diseñado moléculas capaces de autoensamblarse en nanofibras miles de veces más delgadas que un cabello ...
Leer Más
avances

Nuevos conocimientos sobre la regulacion del hierro celular

El hierro es esencial para la catálisis y la bioenergética de reducción de la oxidación, pero a menos que esté ...
Leer Más
avances

Mitocondrias detras de la formacion de celulas sanguineas

La nueva investigación de Northwestern Medicine publicada en Nature Cell Biology ha demostrado que las mitocondrias, tradicionalmente conocidas por su ...
Leer Más
avances

Nuevas tecnologias para manipular celulas que pueden ayudar a tratar el parkinson, artritis y otras enfermedades

Un avance innovador en materiales de Northwestern University podría ayudar a los pacientes que requieren terapias con células madre para ...
Leer Más
avance

Neuronas interconectadas que transfieren informacion con pulso electrico

Las neuronas transportan impulsos de un lugar a otro, alrededor de las muchas partes del sistema nervioso. Conectan los receptores ...
Leer Más
avances

Celulas transparentes con nucleo, membrana celular y cromosomas visibles

En la biología celular, el núcleo (núcleos plurales, del núcleo latino o nuculeus, que significa núcleo o semilla) es un ...
Leer Más
avances

La tecnologia desbloquea genomas del molde para nuevas drogas

Los hongos son fuentes ricas de moléculas naturales para el descubrimiento de fármacos, pero numerosos desafíos han alejado a las ...
Leer Más
avances

El nanomaterial revestido de azucar es excelente para promover el crecimiento oseo

No ha habido un estándar de oro para que los cirujanos ortopédicos de la columna promuevan el crecimiento óseo nuevo ...
Leer Más
avances

Nuevos conocimientos sobre el papel de la proteina en la respuesta inflamatora

Los enfoques tradicionales de investigación, en los que los investigadores individuales en sus laboratorios trabajan en un problema, no han ...
Leer Más
avances

Nuevos descubrimientos de ARN podrian mejorar la investigacion de celulas madres

Se encontró que una variedad de ARN recientemente descrita estrechamente asociada con la expresión génica es en gran medida específica ...
Leer Más
avances

Imagen de los canales de iones

Investigadores del Instituto Médico Howard Hughes están revelando los puntos de vista más detallados hasta el momento de la estructura ...
Leer Más
avances

El papel de la enzima clave en el desarrollo embrionario

La actividad catalítica de una enzima llamada Set1A, una proteína que es esencial para la viabilidad de las células madre ...
Leer Más
avances

Red reguladora ayuda a celulas a sobrevivir en ambientes con bajo nivel de oxigeno

Los investigadores de Northwestern Medicine han identificado una interacción clave en un complejo sistema de controles y equilibrios que mantiene ...
Leer Más
avances

Eliminacion de proteinas podria conducir a terapias mejoradas

Los investigadores de Northwestern Medicine desarrollaron una técnica para catalogar cómo las células eliminan las proteínas innecesarias, un proceso que ...
Leer Más
avances

Fondo de ADN

El genoma humano está compuesto por 46 cromosomas. Estos cromosomas componen nuestro material genético, nuestro ADN (ácido desoxirribonucleico). El ADN ...
Leer Más
cientificos

Celula cancerosa hecha en software 3d

Los científicos de la Universidad Johns Hopkins han desarrollado una nueva estrategia computacional que cambia los datos extremadamente complejos en ...
Leer Más