Los científicos han identificado por primera vez la región del cerebro responsable del «efecto placebo» en el alivio del dolor, cuando un tratamiento falso en realidad produce una reducción sustancial del dolor, según una nueva investigación de Northwestern Medicine y el Rehabilitation Institute of Chicago (RIC) )

Las secciones amarillas y rojas de esta imagen del cerebro muestran la región cerebral única, la circunvolución frontal media, que los científicos de Northwestern descubrieron que es responsable de la respuesta al placebo en el alivio del dolor.

Identificar el punto óptimo del efecto placebo que mata el dolor podría resultar en el diseño de una medicina más personalizada para los 100 millones de estadounidenses con dolor crónico. La tecnología de resonancia magnética funcional desarrollada para el estudio tiene el potencial de marcar el comienzo de una era de terapia individualizada del dolor al permitir la medicación dirigida contra el dolor en función de cómo el cerebro de un individuo responde a un medicamento.

Un gran hallazgo para aliviar el dolor

El hallazgo también conducirá a ensayos clínicos más precisos y precisos para medicamentos para el dolor mediante la eliminación de individuos con una alta respuesta al placebo antes de los ensayos.

Los científicos descubrieron una región cerebral única dentro de la circunvolución frontal media que identifica los respondedores a la píldora de placebo en un ensayo y puede validarse (95% de precisión) en el grupo placebo de un segundo ensayo.

El estudio ya fue publicado antes

El estudio fue publicado el 27 de octubre de 2016, en PLOS Biology.

«Dado el enorme impacto social del dolor crónico, ser capaz de predecir el placebo en una población con dolor crónico podría ayudar al diseño de la medicina personalizada y mejorar el éxito de los ensayos clínicos», dijo Marwan Baliki, investigador de RIC y profesor asistente. de medicina física y rehabilitación en la Escuela de Medicina Feinberg de Northwestern University.

Baliki y Vania Apkarian, profesor de fisiología en Feinberg, en cuyo laboratorio se realizó la investigación, son ambos autores correspondientes en el trabajo.

Avances en medicamentos para el dolor

El uso de medicamentos para tratar el dolor de los pacientes ha sido de prueba y error, con los médicos cambiando la dosis o probando otro tipo de medicamento si uno no funciona.

«La nueva tecnología permitirá a los médicos ver qué parte del cerebro se activa durante el dolor de un individuo y elegir la droga específica para atacar este punto», dijo Apkarian. «También proporcionará más mediciones basadas en la evidencia». Los médicos podrán medir cómo la región del dolor del paciente se ve afectada por el medicamento «.

Actualmente, la respuesta al placebo se estudia principalmente en sujetos sanos dentro de entornos experimentales controlados. Si bien tales experimentos ayudan a la comprensión de la base biológica y conductual de la respuesta al placebo en el dolor experimental (aplicado), se traducen mal a la clínica, donde el dolor es principalmente de naturaleza crónica, dijo Baliki.

Resonacia magnetica

En este nuevo estudio y por primera vez, los científicos utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) combinadas con un diseño de ensayo clínico estándar para derivar un marcador neurológico basado en el cerebro imparcial para predecir la analgesia asociada con el tratamiento con placebo en pacientes con dolor crónico de osteoartritis de rodilla. Los científicos demostraron que la ingesta de pastillas de placebo está asociada con un fuerte efecto analgésico, y más de la mitad de los pacientes informaron un alivio significativo del dolor.

Terapias más eficientes

Si futuros estudios similares pueden expandirse y eventualmente proporcionar una opción de terapia predictiva basada en el cerebro para pacientes individuales, disminuiría dramáticamente la exposición innecesaria de pacientes a terapias ineficaces y disminuiría la duración y magnitud del sufrimiento y el uso de opioides, Baliki y Apkarian.

Referencias

El estudio fue apoyado por la subvención NS035115 del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares y otorga AT007987 del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, ambos de los Institutos Nacionales de Salud. Los Institutos Canadienses de Investigación en Salud y Eli Lilly Pharmaceuticals también apoyaron la investigación.

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