Avances Medicina

6 increíbles avances médicos para esperar en 2018

Las cosas se mueven rápidamente en el mundo de la medicina moderna, pero si las predicciones de los expertos sobre qué esperar en 2018 resultan ser ciertas, podrían avanzar a una velocidad más rápida de lo que nadie esperaba.

También podría ver a las empresas de tecnología comenzar a convertirse en un jugador tan importante en el mundo de la atención médica como las compañías farmacéuticas. Los avances en todo, desde la monitorización del paciente hasta la apnea del sueño provienen de Silicon Valley y podrían cambiar drásticamente el paradigma actual.

La Clínica Cleveland, durante los últimos 10 años, ha preparado una lista anual de innovaciones médicas esperadas para el próximo año . En ese momento, dice el Oficial Jefe de Bienestar Dr. Michael Roizen, quien lidera la iniciativa, el grupo realmente solo ha perdido una predicción. Si bien el grupo ocasionalmente ha sido un poco prematuro en algunas de sus estimaciones, dice, las predicciones finalmente se han cumplido.

 

 

Para hacer las predicciones, el grupo entrevista a más de 150 médicos, 30 a 40 capitalistas de riesgo y un puñado de medios que cubren la industria médica en todo el país para tener sus pensamientos colectivos sobre lo que es inminente. Esa lista se perfecciona, eliminando candidatos de larga duración, y atraviesa un voto de doble eliminación entre médicos y capitalistas de riesgo. Los nominados son investigados minuciosamente, y los grupos eliminan a los candidatos durante todo el proceso.

Terapia génica para enfermedades hereditarias de la retina

 

En un movimiento histórico, la FDA ha aprobado la terapia génica para enfermedades retinianas hereditarias . La aprobación señala una nueva era para la terapia génica, que sufrió reveses durante años, pero ahora está avanzando.

Los pacientes que tienen un gen defectuoso llamado RPE65, que es responsable de producir una proteína que produce receptores de luz en el ojo, sufren de amaurosis congénita leber y retinitis pigmentosa, pero ahora tienen esperanza.

El tratamiento realizado por Spark Therapeutics se llama Luxturna. Se inyecta en el ojo y utiliza un virus benigno para administrar copias sanas del gen a la retina.

Aunque no es una cura, puede mejorar sustancialmente la vista, según los investigadores. Pero viene con una enorme etiqueta de precio: $ 850,000 por tratamiento de una sola vez.

Un trabajador de laboratorio en Spark Therapeutics en Philadelphia, PA. El medicamento de terapia génica Spark tiene un precio menor al esperado a $ 850,000

Este avance puede ser un gran primer paso en la medicina. «Si observa el cáncer, sabemos que la mayoría del cáncer comienza con un defecto en el ADN», dice el Dr. Roizen. «Y ese defecto de ADN puede corregirse o mejorarse. Digamos que usted tiene una familia que tiene fertilización in vitro, ellos examinarán los genes del embrión antes de que se implante para ver si tiene algún problema, y ​​si es así, podemos intervenir y ¿Cambiar ese problema? … Esto tiene un gran potencial que recién comenzará a abrirse paso «.

La Cleveland Clinic no es el único grupo que es optimista con la terapia genética. Health24 lo listó como uno de los 10 avances que se esperan este año también.

Grandes reducciones en el colesterol LDL

 

Ilustración de la computadora de las moléculas de lipoproteína de baja densidad (LDL) o colesterol malo.

El colesterol malo, conocido como lipoproteína de baja densidad (LDL), es un factor importante en la enfermedad cardíaca. Y ciertas combinaciones nuevas de medicamentos pueden reducir los niveles de LDL en un 75 por ciento. Los inhibidores de PCSK9, junto con las estatinas, han demostrado ser especialmente eficaces para reducir los niveles de colesterol malo. Eso, dice Roizen, también podría ayudar a las personas a cambiar sus estilos de vida para enfocarse más en una vida saludable.

Varios ensayos están probando esta teoría ahora para ver qué tan bajos deberían ser los niveles de LDL. Los médicos ahora tienen las herramientas y la investigación para ayudar a reducir la muerte cardiovascular.

Un nuevo tipo de monitoreo de pacientes

 

Parte de la razón por la que una unidad de cuidados intensivos es tan caótica es porque las alarmas se apagan constantemente, y no siempre son críticas. (Un estudio, dice Roizen, encontró que el 80 por ciento de las alarmas de los hospitales se consideraron innecesarias).

Los grandes datos están empezando a llegar al hospital y este año podría ser un punto de inflexión, ya que las operaciones de «control de misión» supervisan esas alarmas y alertan al personal cuando las cosas requieren intervención. Esas estaciones pueden detectar las tendencias que acosaron a los trabajadores de la salud que no pueden hacerlo a medida que se apresuran de una crisis a otra. Y utilizando algoritmos de inteligencia artificial, pueden predecir qué pacientes se meterán en problemas y dejar que interfieran médicos y enfermeras, idealmente antes de que se vuelva crítico.

Del mismo modo, los hospitales están dando de alta a los pacientes más rápido que nunca en estos días. Sin embargo, las citas de seguimiento con los médicos pueden ser un reto, y ciertamente son inconvenientes, ya que el paciente tiene que conducir (o ser conducido) a la oficina del médico por lo que a menudo equivale a una cita de cinco minutos.

«Más del 80 por ciento de nuestros pacientes postoperatorios ahora consultan a su cirujano todos los días a través de … una aplicación en el iPhone, donde pueden mostrar la herida y hablar con el médico», dice Roizen. «Es una facilidad de conveniencia para que el paciente no tenga que pasar por el chequeo de una semana. En cambio, se los puede ver todos los días».

 

Una mejor noche de sueño

 

Hombre durmiendo, usando una máscara para el tratamiento del trastorno del sueño apnea.

La apnea del sueño afecta a 22 millones de personas y puede provocar presión arterial alta, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Los tratamientos populares, como una máquina CPAP, pueden ser efectivos, pero aún dificultan el sueño a las personas con apnea del sueño. Es por eso que se estima que más del 40 por ciento de los pacientes con apnea del sueño se niegan a usar el dispositivo.

La neuromodulación es una nueva forma de tratar la apnea. Piense en ello como un marcapasos para los que duermen mal. El implante está controlado por un parche portátil que se usa durante el sueño que estimula al paciente y asegura que las ondas principales se mantengan abiertas durante el sueño. Las pruebas clínicas han sido alentadoras, y ciertamente son más cómodas para los pacientes que un dispositivo de CPAP.

«Realmente está en su infancia, pero esto reemplazará a CPAP en 50 a 70 por ciento de los pacientes eventualmente», predice Roizen. «Reunirá a los socios de nuevo, a diferencia de ellos durmiendo en otras habitaciones».

Un páncreas artificial

Una mujer usa un prototipo temprano de un páncreas bioartificial (BAP) en el Centro Europeo para el Estudio de la Diabetes el 3 de julio de 2014, en Estrasburgo, al este de Francia.

La diabetes mata a más estadounidenses cada año que el SIDA y el cáncer de mama combinados, según la Asociación Estadounidense de Diabetes. Ahora, los 1,25 millones de estadounidenses que padecen diabetes tipo 1 podrían tener un rayo de esperanza en el horizonte: un sistema híbrido de administración de insulina de ciclo cerrado que comenzó a implementarse en mayo pasado.

Se espera que la tecnología, esencialmente un páncreas artificial, se extienda más este año a medida que más pacientes demanden la tecnología y más aseguradoras reembolsen el sistema. Utiliza algoritmos de computadora para entregar automática y continuamente un suministro adecuado de insulina al cuerpo. Aprobado por la FDA, permite la comunicación directa entre un dispositivo de monitoreo de glucosa y una bomba de insulina para estabilizar el nivel de glucosa en sangre de una persona.

En última instancia, eso podría ser una buena noticia para las personas con diabetes tipo 2, que es mucho más común.

«Esto será de gran utilidad para las personas con diabetes tipo 1, pero creemos que también se extenderá rápidamente a millones de personas con el tipo 2», dice Roizen.

 

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